Aspen é um espetáculo para os olhos dos turistas

Localizado no Estado do Colorado, Centro-Oeste dos EUA (Estados Unidos da América), Aspen é um dos mais visitados destinos de inverno do mundo e sinônimo de status e poder entre os norte-americanos. A cidade de 9,5 quilômetros quadrados tem pouco mais do que a metade da área da principal ilha de Fernando de Noronha, em Pernambuco, no Nordeste brasileiro. Seria apenas um ponto no mapa não fosse a fama de suas montanhas, hotéis, lojas e restaurantes de luxo. Além da prática esportiva na neve, Aspen oferece opções de balonismo, ciclismo, camping, escaladas e alta gastronomia.

Com apenas 6.000 habitantes permanentes, a cidade chega a abrigar 27.000 moradores na alta temporada de inverno – de dezembro a março. Durante o período, trabalhadores temporários de diversas nacionalidades e proprietários de imóveis no local misturam-se aos cerca de 250 mil turistas e esportistas que lotam resorts, condomínios e hotéis – dados da prefeitura em dezembro de 2008. Muitos vão para praticar esqui e snowboarding nas quatro principais montanhas da região – Snowmass, Buttermilk, Highlands e Aspen Mountain -, mas há também quem visite a cidade para experimentar os novos pratos dos restaurantes, para comprar artigos de grife ou para desfrutar de finais de semana românticos em chalés cobertos de neve.

Atualmente, Austrália, Brasil e Reino Unido lideram o ranking de visitantes estrangeiros em Aspen. Turistas deixam na cidade em média US$ 346 por dia. Diárias de resorts e hotéis chegam a custar US$ 3000, mas há também boas opções por cerca de US$ 120 por dia. Mochileiros não são comuns na cidade, mas grupos de jovens esportistas costumam se apinhar em condomínios pequenos à beira das montanhas. O transporte público é eficiente e cobre distâncias de até 30 km gratuitamente.

Embaixadores do luxo
Logo na chegada, no Aspen/Pitkin County Airport, senhores bem educados de meia-idade se apresentam como “embaixadores” da cidade e se oferecem para chamar táxis, encontrar acomodação e para dar informações gratuitamente. Eles são contratados pelas estações de esqui e têm a missão de dar tratamento “VIP” a todos. Não é à toa que cerca de 80% dos visitantes de Aspen nos últimos três anos voltaram à cidade, segundo informações da diretora de marketing de Aspen/Snowmass, Maureen Poschman.

Os fãs da cidade vão desde crianças e adolescentes a casais em lua-de-mel, executivos no ápice da carreira e aposentados. A cidade tem atrativos para todos os gostos e idades.

Na programação de inverno, encontram-se desde shows de rock gratuitos nas bases das montanhas a temporadas de ópera e concertos de música erudita no teatro. Para crianças que não querem esquiar, há opções de patinação e passeios de trenó. Nos arredores da cidade, hot springs (piscinas com águas termais) atraem famílias e casais.

No verão, camping, balonismo, paragliding, ciclismo e trilhas pelas montanhas são opções que atraem outros 250 mil visitantes, segundo a prefeitura.

Aspen/Snowmass tem cerca de 17 mil camas, cem restaurantes, 80 galerias de arte e 200 lojas. Anualmente, as montanhas da região recebem aproximadamente 500 mil turistas. Os moradores da cidade são cordiais e costumam ser prestativos com seus visitantes.

Noites animadas
A vida noturna de Aspen pode ser pacata ou animada. Quem manda é o freguês. Não chega a ter o agito de Nova York, mas está longe do marasmo das pequenas cidades norte-americanas. Com turistas de tantas nacionalidades diferentes, os restaurantes e bares lotam e acabam se rendendo aos costumes estrangeiros – servem jantares após as 21h e bebidas alcoólicas até as 2h. Uma noite típica em Aspen inclui jantar por volta das 19h, show até as 23h e drinques nos bares até as 2h. Tudo depende da energia e do bolso do turista.

Os bares oferecem cardápios com tequilas, mojitos, capirinhas e drinques típicos de vários países. As cartas de vinhos oferecem produtos da França, Itália, Austrália, Nova Zelândia e, especialmente, das vinícolas da Califórnia. Nas mesas dos restaurantes, não falta caviar, trufas e foie gras.

Com tanto requinte, não se pode estranhar os preços. Há poucos restaurantes baratos, que vendem pizzas, saladas, grelhados, fritas, sanduíches e sopas. Nesses locais, uma refeição custa cerca de US$ 20 por pessoa. Mais barato do que isso, só mesmo os sanduíches das lojas de conveniência ou das redes do tipo McDonald’s. Nas casas mais sofisticadas de Aspen, com direito a chef de cozinha aclamado pela mídia, um jantar com entrada, prato principal, sobremesa e uma taça de vinho não sai por menos de US$ 100 por pessoa.

Os preços de estacionamento, teleféricos e aulas de esqui tão pouco são baixos. Quem passa mais de cinco dias deve comprar pacotes que incluem aluguel de equipamentos, aulas e ingressos com desconto. É difícil visitar Aspen com um orçamento de menos de US$ 250 diários, por pessoa.

Clima alpino
O clima de Aspen é típico de montanha, frio, ensolarado e com baixa umidade. No verão, a média é de 16 graus centígrados, mas pode chegar até 32 graus à tarde e cair para 10 graus à noite. No inverno, a média é de seis graus positivos, mas há dias em que chega a seis negativos, no centro da cidade. No topo das montanhas, a temperatura é ainda mais baixa.

Quem visita Aspen não pode esquecer de levar casaco de nylon com capuz na bagagem. Além de proteger contra o vento e o frio, evita que os fios de cabelo congelem durante as tempestades de neve. Óculos de sol, luvas, cachecol e blusas de lã também não podem faltar. É importante beber muita água e usar filtro solar e hidratante labial todos os dias.

Aspen foi reduto indígena por cerca de 800 anos, até que a riqueza mineral da região atraiu os primeiros mineradores e fazendeiros, em 1879. Era então conhecida como Roaring Fork Valley e somente ganhou o nome Aspen um ano depois.

A chegada dos brancos ao local provocou conflito. Inicialmente, a comunidade indígena Ute aceitou a exploração da terra que habitava em troca de roupas e alimentos. Os problemas começaram quando fazendeiros tentaram fazê-los trabalhar nas terras. O conflito durou pouco, graças à intervenção do governo dos EUA. Costurou-se na década de 80 um acordo que transferiu os índios para uma reserva no Estado de Utah em troca de US$ 1.000 ao ano.

O comércio próspero e a extração da prata levaram à expansão da cidade a partir da base da montanha. Em 1891, Aspen era a maior produtora do metal nos EUA. Com o declínio da prata no final do século, a cidade passou a ser alvo de investidores que viram nas montanhas da região potencial para a construção de um grande resort de esqui. Em 1945, após a Segunda Guerra Mundial, Friedl Fjeifer e Walter Paepcke decidiram fundar a Aspen Skiing Corporation, que começou a funcionar no ano seguinte. Na década de 50, a estação de esqui já era internacionalmente conhecida.

INFORMAÇÕES E SERVIÇO

Site do paíswww.usa.gov

Site de turismo do paíshttp://www.usa.gov/Citizen/Topics/Travel.shtml

Site do Estado do Coloradowww.colorado.gov

Site de turismo do Coloradowww.colorado.com

Site de Aspen/Snowmasswww.aspensnowmass.com

Consulado do Brasil – Não há representação consular do Brasil no Colorado. O Estado está sob a jurisdição de Houston, no Texas.

Consulado Geral em Houston
Park Tower North, 1233 West Loop South, Suite 1150
Tel: 1 (713) 961-3063 / 961-3064 / 961-3065
consbras@brazilhouston.org

Site oficial em português – O horário de atendimento é de seg. a sex., das 9h às 15h, exceto aos feriados. O setor de assistência a brasileiros funciona nos dias úteis, das 9h às 14h, ou pelo telefone do plantão consular: 1(281) 384-4966. Também é possível enviar e-mails para consular@brazilhouston.org – setor de atendimento a brasileiros.

Idioma – Inglês é o idioma oficial dos EUA, mas é fácil encontrar atendimento em espanhol, por causa dos imigrantes de origem latina ou hispânica que residem no país. No Colorado, eles são cerca de 20%, segundo dados do US Census Bureau. Além disso, no aeroporto de Aspen, “embaixadores” da cidade dão assistência gratuita em vários idiomas. Eles são funcionários das estações de esqui e estão à disposição para oferecer qualquer tipo de ajuda, desde a chamada de um táxi até a localização de hospedagem.

Fuso horário – De novembro a fevereiro – inverno nos EUA e verão no Brasil -, os relógios de Aspen marcam cinco horas a menos do que o horário de Brasília. De março a outubro, quando os dois países ajustam seus ponteiros novamente, o fuso cai para três horas.

DDI – 1

Códigos de acesso de Aspen – 970

Como telefonar – Dos Estados Unidos para o Brasil, deve-se discar 011 55 antes do DDD da cidade e do número de telefone. Para telefonar de uma cidade para outra dentro dos EUA, disca-se apenas 1 antes do código de área da cidade e do número local.

Ex.1: ligando de Aspen para São Paulo, no Brasil
011 55 11 + número do telefone
Ex.2: ligando de Aspen para Denver
1 720 + número de telefone

É permitido fazer ligações gratuitas para qualquer parte dos EUA na biblioteca pública de Aspen (120 North Mill Street). As ligações feitas dos hotéis custam caro. Para falar com o Brasil, a melhor opção é usar cartão telefônico internacional. Não há muitos telefones públicos em Aspen, mas é possível encontrá-los próximo à Igreja St. Mary’s ou na estação de ônibus. No geral, cada moeda de US$ 0,25 dá direito a dois minutos de ligação para os EUA e um minuto para o Brasil, mas os preços variam. Os cartões são vendidos por US$ 5, US$ 10 e US$ 20 em qualquer supermercado ou loja de conveniência. Cartões de US$ 20 oferecem, em média, mil minutos de ligação dos Estados Unidos para o Brasil.

Telefone local de emergência – 911 (para emergências médicas, incêndio e polícia)

Informações turísticas – Há quatro centros de informação turística em Aspen – todos muito fáceis de encontrar. Um fica no aeroporto, um em um quiosque próximo aos teleféricos -, um ao lado do Opera House e o central, que fica logo depois da biblioteca da cidade.

Aspen Chamber Resort Association (Agência central)
425 Rio Grande Place
Tel: 1(970) 925-1940
www.aspenchamber.org
Horário de funcionamento: seg. a sex., das 8h30 às 17h

Visitor Center da Wheeler Opera House
320 E. Hyman Ave.
Tel: 1(970) 920-7148
Horário de funcionamento: seg. a dom., das 10h às 18h, durante todos os dias do ano

Guest Pavilion (quiosque)
Esquina da Cooper Avenue Mall e Galena Street
Horário de funcionamento: seg. a dom., das 10h às 18h.

Aspen/Pitkin County Airport
Tel: 1(970) 920-5380
Horário de funcionamento: seg. a dom., das 9h às 21h

Moeda – Dólar americano. Veja a cotação da moeda no site economia.uol.com.br/cotacoes/

Câmbio – Quem tem cartão de crédito internacional não precisa de mais nada em Aspen. Eles são aceitos em todos os restaurantes, farmácias, supermercados, cafés e até nos estacionamentos. Mesmo assim, é bom ter algum dinheiro em espécie para colocar nos parquímetros (estacionamentos de ruas pagos com moedas) e para pequenos gastos. Há caixas eletrônicos associados às redes Cirrus e Plus espalhados por toda a cidade. É possível comprar dólares ou trocar “travelers cheques” no aeroporto ou nas agências bancárias da cidade, mas normalmente há cobrança de comissão de 0,50% a 2,5% sobre o valor trocado, ou taxa de US$ 10 a US$ 30, por transação.

Gorjetas – Entre 15% e 20% sobre o valor total gasto em restaurantes, bares e corridas de táxi ou de limousines. Normalmente, os clientes dão 16%, o dobro do valor do imposto cobrado pelo Estado da Califórnia, que é de 8,5% e que vem incluído nas notas fiscais de qualquer produto ou serviço. As gorjetas nos EUA não são obrigatórias, mas é praxe. Deixar de gratificar pelo serviço é sinal de descortesia.

Correios – Aspen tem apenas uma agência de Correios, que fica próximo à Community Church e que funciona de seg. a sex., das 9h às 17h. Quem se hospeda em Snowmass tem duas outras opções.

Aspen Post Office
235 Puppy Smith St
Tel: 1(800) 275-8777
Horário de funcionamento: seg. a sex., das 8h30 às 17h, e aos sábados, das 9h às 12h

Snowmass Village Post Office
0016 Kerns Rd, Snowmass Village

Snowmass Post Office
26900 Highway 82, Snowmass

Outros endereços e horários de funcionamento estão disponíveis no site usps.whitepages.com/post_office/search?s=co&z=aspen .

Internet – A biblioteca pública da cidade (120 North Mill Street) oferece acesso gratuito à Internet. No centro de Aspen, há apenas um Internet café – o World Link café, onde a conexão é paga. Também é possível usar os serviços da Starbucks Coffee, na entrada dos teleféricos da Aspen Mountain. Na maioria dos hotéis, mesmo nos de duas estrelas, o acesso à Internet é gratuito. Vale verificar se o hotel oferece esse serviço na hora da reserva.

Aspen Public Library
120 N Mill St, Aspen
Tel: 1 (970) 429-1900
Horário de funcionamento: seg. a qui., das 10 às 21h; sex. e sáb., das 10h às 18h; dom., das 12h às 18h. Não abre aos feriados.

World Link Cafe
720 East Durant Avenue, Suite E-1
Tel: 1(970) 544-0001

Segurança – É possível fazer passeios a pé, de bicicleta, de ônibus ou de carro a qualquer hora, sem preocupação com assalto ou roubo. As estradas são seguras, mas há perigo de nevascas durante o inverno. Quem não está acostumado a dirigir na neve deve trafegar de ônibus. O serviço é eficiente e gratuito dentro do perímetro urbano e até as estações de esqui.

Voltagem e tomadas – No Colorado, a voltagem mais comum é de 120 volts, mas há hotéis e pousadas que usam também a de 220 volts. As tomadas têm dois pinos planos – um mais largo e outro mais estreito.

Pesos e medidas – Nos EUA, em vez de graus centígrados, mede-se a temperatura em Fahrenheit. Em lugar de quilo, usa-se libra para peso, e, em vez de quilômetros, calcula-se distância em milha. Litros devem ser convertidos em galões. Veja a equivalência:

1 milha = 1,61 km
1 lb. = 453,59 g
1 galão = 3,787 litros
32 F = 0° C

Equação para converter Fahrenheit em centígrados:
[graus fahrenheit] – 32 x 5 : 9 = graus centígrados
Ex: 90 graus Fahrenheit – 32 x 5 : 9 = 32,2 graus centígrados

Equação para converter centígrados em Fahrenheit:
[graus centígrados] x 9 : 5 + 32 = graus Fahrenheit
Ex: 32,2 x 9 : 5 + 32 = 90 graus Fahrenheit

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